||đọc|| Elon Musk: Tesla, SpaceX, and the Quest for a Fantastic Future (Ashlee Vance)

Pheww… cuối cùng thì cô-gái-tập-đọc cũng đã lăn lộn xong để đọc hết cuốn Elon Musk: Tesla, SpaceX and the Quest for a Fantastic Future (tựa tiếng Việt là Elon Musk: Tesla, SpaceX và sứ mệnh tìm kiếm một tương lai ngoài sức tưởng tượng) 🙂

5174gqsw2ol-_sx329_bo1204203200_
bìa sách: Amazon.com

Tựa đề của cuốn sách đã tóm tắt khá tốt nội dung của nó: cuốn sách viết về Elon Musk, công ty Tesla, công ty SpaceX và công cuộc tìm kiếm một tương lai tuyệt vời của Musk 😀 Mình đến với cuốn sách này khá tình cờ: chỗ làm của mình tổ chức đấu giá đồ cũ, và cuốn sách này nằm trong một chồng sách cũ được đấu giá =))) cả chồng sách 5 cuốn được bạn kia bid $5 😀 mình không muốn 2 đứa tranh giành outbid nhau nên nói bạn đó là Lan muốn lấy cuốn sách này chứ không muốn lấy 4 cuốn sách còn lại – thế là hai đứa không phải tranh giành bid lẫn nhau, bạn đó mua được 4 cuốn sách với giá $5 còn Lan lấy được cuốn Elon Musk miễn phí 😀

Trước khi đọc cuốn sách này, mình không biết Elon Musk là ai… (hic hic), mình cũng không biết tới SpaceX… điều duy nhất mà mình biết là cái tên Tesla vì có thấy vài chiếc Tesla chạy trên phố ở Vancouver và hay đi qua biển hiệu Tesla trên 4th Ave và gần đây thì có chú ý tới mấy bộ mái ngói pin năng lượng mặt trời của hãng… 🙂 Sau khi đọc cuốn sách này thì mình đã có một số hiểu biết khá rõ về hai công ty Tesla và SpaceX, cũng như về ông chủ Elon Musk – tiểu sử của Musk, những yếu tố tạo nên con người, tính cách, cách nhìn nhận cuộc sống và cách đối xử với những người xung quanh của Musk – và hiểu được tại sao Musk lại có những ý tưởng thay đổi thế giới lạ lùng tới vậy.

“Do you think I’m insane?”

“Good ideas are always crazy until they’re not.”

Cuốn sách bắt đầu bằng việc kể về tiểu sử gia đình và tuổi thơ, tuổi trẻ của Elon. Mục đích của phần này không chỉ để người đọc biết về tiểu sử của Elon mà còn để người đọc hiểu được những yếu tố góp phần tạo nên con người và tính cách của Elon ngày hôm nay: thông minh, muốn làm gì thì sẽ làm được bằng mọi giá, coi việc bỏ cuộc là thất bại, và không thấu hiểu được cảm xúc hay thông cảm với hoàn cảnh của những người khác 🙂

Mặc dù nhân vật chính xuyên suốt cuốn sách là Elon Musk, nhưng 2/3 của cuốn sách là nói về Tesla và SpaceX – quá trình lên ý tưởng và quá trình xây dựng hai công ty này (qua sự nỗ lực làm việc của rất rất nhiều người dưới sự chỉ đạo của Musk). Chẳng ai biết được rằng trước khi phóng được tên lửa Falcon đầu tiên, những kĩ sư của SpaceX đã thất bại biết bao nhiêu lần, hay là biết được trước khi chiếc xe điện Roadster đầu tiên đến với người tiêu dùng, Tesla đã mất bao nhiêu năm để phát triển và thiết kế từng bộ phận của chiếc xe ấy.

Cả Tesla và SpaceX đã và đang thách thức hai ngành công nghiệp lớn mạnh nhưng già nua của nước Mỹ và cả thế giới: ngành công nghiệp xe hơi và ngành công nghiệp vũ trụ. Tesla đã đem đến những chiếc xe “sạch” chạy bằng điện, những chiếc xe không chỉ đẹp mà còn ứng dụng được những tiến bộ của ngành công nghệ thông tin vào, và đem tới cho người sử dụng một trải nghiệm tiêu dùng mới – không cần tới dealership mua xe, sửa xe, mà có thể mua xe Tesla online và ít phải bảo trì sửa chữa như xe chạy động cơ với xăng dầu. SpaceX, thay vì chế tạo những tên lửa đắt đỏ, cũ kĩ và phụ thuộc vào công nghệ của Nga, thì đã chế tạo nên những tên lửa “giá rẻ”, cập nhật công nghệ thông tin tân tiến, và “sản xuất tại Mỹ”… Ngoài Tesla và SpaceX thì SolarCity cũng là một công ty mà Musk đầu tư – với tầm nhìn xa về tầm quan trọng của việc sử dụng năng lượng mặt trời.

1453509212946569255-662x0_q70_crop-scale
Tesla Model X thật là sẹc xi với bộ cánh cửa Falcon Wing mở ra ở phía trên như cánh chim bay 😀 Source: treehugger

Nhìn chung, cuốn sách viết rất chi tiết về từng chặng đường trong sự phát triển của Musk cũng như của những công ty của ổng – thật khó mà tóm tắt lại được, nên phải đọc hết từ đầu tới cuối mới thấy được hết những giai đoạn lên lên xuống xuống của Tesla, SpaceX và Musk. Sách tiếng Anh được viết khá dễ hiểu và thú vị – tuy một số đoạn về kĩ thuật thiết kế và phát triển tên lửa và xe hơi điện có hơi khô khan xíu, và một số đoạn về tiểu sử của những người kĩ sư / trợ lý của Musk (ví dụ như về bà Shotwell và vài kĩ sư khác – trừ Eberhard và Mary Beth Brown ra) thì hơi dài lê thê quá. Trước khi đọc sách, mình không hề biết Elon Musk là ai. Sau khi đọc sách xong, thì mình thấy: “whoaaaa….!!! tuyệt vời!!!” – thế giới ở Silicon Valley không chỉ có Steve Jobs hay Mark Zuckerberg mà còn có những con người với tầm nhìn và đóng góp to lớn như Musk nữa… (Trong sách Musk cũng được so sánh là sự kết hợp nâng tầm giữa Steve Jobs và Bill Gates). Nhìn chung, đây là một cuốn sách rất đáng đọc để có thêm hiểu biết về những điều đang thay đổi thế giới quanh chúng ta 😀

Nếu ai ngại đọc sách thì có buổi Ted Talk này của Elon Musk cũng khá là thú vị nè 🙂 (Ted Talk này khá là dễ hiểu (trừ đoạn đầu ổng nói về cái Hyperloop của ổng), Elon trong buổi nói chuyện này trò chuyện rất thông minh, hài hước và dễ gần hơn rất nhiều so với ổng lúc làm việc (luôn pushy và đòi hỏi nhiều từ người khác) 😀

Một số quotes/trích đoạn mà mình thích trong cuốn sách:

“There can be no question that Musk has mastered the art of getting the most out of his employees. Interview three dozen SpaceX engineers and each one of them will have picked up on a managerial nuance that Musk has used to get people to meet his deadlines. One example from Brogan: Where a typical manager may set the deadline for the employee, Musk guides his engineers into taking ownership of their own delivery dates. “He doesn’t say, ‘You have to do this by Friday at two P.M.,’” Brogan said. “He says, ‘I need the impossible done by Friday at two P.M. Can you do it?’ Then, when you say yes, you are not working hard because he told you to. You’re working hard for yourself. It’s a distinction you can feel. You have signed up to do your own work.” And by recruiting hundreds of bright, self-motivated people, SpaceX has maximized the power of the individual. One person putting in a sixteen-hour day ends up being much more effective than two people working eight-hour days together. The individual doesn’t have to hold meetings, reach a consensus, or bring other people up to speed on a project. He just keeps working and working and working. The ideal SpaceX employee is someone like Steve Davis, the director of advanced projects at SpaceX. “He’s been working sixteen hours a day every day for years,” Brogan said. “He gets more done than eleven people working together.”

“He seems to feel for the human species as a whole without always wanting to consider the wants and needs of individuals.”

“Musk has talked about having more kids, and it’s on this subject that he delivers some controversial philosophizing vis-à-vis the creator of Beavis and Butt-head. “There’s this point that Mike Judge makes in Idiocracy, which is like smart people, you know, should at least sustain their numbers,” Musk said. “Like, if it’s a negative Darwinian vector, then obviously that’s not a good thing. It should be at least neutral. But if each successive generation of smart people has fewer kids, that’s probably bad, too. I mean, Europe, Japan, Russia, China are all headed for demographic implosion. And the fact of the matter is that basically the wealthier—basically wealth, education, and being secular are all indicative of low birth rate. They all correlate with low birth rate. I’m not saying like only smart people should have kids. I’m just saying that smart people should have kids as well. They should at least maintain—at least be a replacement rate. And the fact of the matter is that I notice that a lot of really smart women have zero or one kid. You’re like, ‘Wow, that’s probably not good.”

“I would like to die on Mars,” he said. “Just not on impact. Ideally I’d like to go for a visit, come back for a while, and then go there when I’m like seventy or something and then just stay there. If things turn out well, that would be the case. If my wife and I have a bunch of kids, she would probably stay with them on Earth.”

“Whether Musk was a founder of Tesla in the purest sense of the word is irrelevant at this point. There would be no Tesla to talk about today were it not for Musk’s money, marketing savvy, chicanery, engineering smarts, and indomitable spirit. Tesla was, in effect, willed into existence by Musk and reflects his personality as much as Intel, Microsoft, and Apple reflect the personalities of their founders.”

“From time to time, Musk will send out an e-mail to the entire company to enforce a new policy or let them know about something that’s bothering him. One of the more famous e-mails arrived in May 2010 with the subject line: Acronyms Seriously Suck: There is a creeping tendency to use made up acronyms at SpaceX. Excessive use of made up acronyms is a significant impediment to communication and keeping communication good as we grow is incredibly important. Individually, a few acronyms here and there may not seem so bad, but if a thousand people are making these up, over time the result will be a huge glossary that we have to issue to new employees. No one can actually remember all these acronyms and people don’t want to seem dumb in a meeting, so they just sit there in ignorance. This is particularly tough on new employees. That needs to stop immediately or I will take drastic action—I have given enough warnings over the years. Unless an acronym is approved by me, it should not enter the SpaceX glossary. If there is an existing acronym that cannot reasonably be justified, it should be eliminated, as I have requested in the past. For example, there should be no “HTS” [horizontal test stand] or “VTS” [vertical test stand] designations for test stands. Those are particularly dumb, as they contain unnecessary words. A “stand” at our test site is obviously a *test* stand. VTS-3 is four syllables compared with “Tripod,” which is two, so the bloody acronym version actually takes longer to say than the name! The key test for an acronym is to ask whether it helps or hurts communication. An acronym that most engineers outside of SpaceX already know, such as GUI, is fine to use. It is also ok to make up a few acronyms/contractions every now and again, assuming I have approved them, eg MVac and M9 instead of Merlin 1C-Vacuum or Merlin 1C-Sea Level, but those need to be kept to a minimum.”

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s